Prohibición del bloqueo geográfico injustificado en el comercio electrónico transfronterizo

Prohibición del bloqueo geográfico injustificado en el comercio electrónico transfronterizo

Este pasado 3 de diciembre ha entrado en vigor el Reglamento 2018/302 sobre medidas destinadas a impedir el bloqueo geográfico injustificado y otras formas de discriminación por razón de la nacionalidad, del lugar de residencia o del lugar de establecimiento en el comercio electrónicos. Este Reglamento pretende eliminar algunas de las barreras que los consumidores europeos se han venido encontrando hasta el momento.

Pero ¿Qué es el Geobloqueo?

El Geobloqueo consiste en la práctica comercial que bloquea o limita el acceso de los clientes a los sitios Web y a los servicios en línea en función del territorio en el que se encuentran, la nacionalidad o la residencia. En la práctica, el bloqueo geográfico comprende aquellas prácticas comerciales que suponen un tratamiento diferenciado por razón del territorio o la nacionalidad del cliente. En este sentido, el nuevo Reglamento pretende limitar únicamente el bloqueo geográfico injustificado o discriminatorio, es decir, aquél que no está justificado por razones normativas, fiscales, costes de entrega, etc.

Para ello, la norma se limite a tres ámbitos de actuación muy concretos:

1/ Acceso a interfaces en línea

Los comerciantes no podrán bloquear o limitar el acceso de los clientes a sus interfaces en línea por razón de nacionalidad, residencia o establecimiento. No obstante, sí podrán redireccionar a otro interfaz cuando el cliente haya dado su consentimiento expreso y se facilite acceso a la versión restringida.

Adicionalmente, es posible el bloqueo, limitación o redireccionamiento en los casos en los que esté justificado para el cumplimiento de un requisito legal, debiendo explicarse en estos casos las razones por las que el bloqueo permite su cumplimiento.

2/ Condiciones de acceso a productos y servicios

Se prohíbe la utilización o aplicación de condiciones diferentes en función de la nacionalidad, residencia o establecimiento cuando el cliente tenga intención de:

  • Adquirir el producto en un lugar en el que se ofrecen servicios de entrega o bien el cliente pretende recogerlo en un lugar ofrecido en las condiciones de la venta.
  • Recibir servicios digitales que no consistan en obras protegidas por derechos de autor tales como servicios de alojamiento en la nube, correo electrónico, etc.
  • Recibir los servicios en un lugar físico en el que el comerciante ejerza la actividad.

Fuera de estos casos el Reglamento no impide a los comerciantes establecer condiciones diferentes, incluido el precio de venta, por razones no discriminatorias, por ejemplo, cuando el mayor precio en la compra de un bien que debe ser entregado físicamente en un territorio tenga su razón de ser en los mayores costes que dicha venta tiene en ese territorio.

3/ No discriminación por motivos relacionados con el pago

El comerciante podrá elegir libremente los medios de pago admitidos en sitio sitio Web si bien no podrá establecer distintas condiciones de pago por motivos relacionados con la nacionalidad, residencia o establecimiento del cliente o del proveedor de servicios de pago.

El alcance limitado de este Reglamento y la no previsión de sanciones para los incumplimientos, hace pensar que no tendrá demasiado impacto en el comercio electrónico transfronterizo de los próximos años y que habrá que esperar a futuras revisiones (la primera en marzo de 2020) para ver cambios más profundos. En particular, se prevé que en futuras revisiones se evalúe aplicabilidad de estas normas a los servicios en línea de contenidos protegidos por derechos de autor lo que sin duda tendrá más incidencia en la consecución del mercado único digital.

Luis Mª Latasa Vassallo
Madrid

Luis Mª Latasa Vassallo

Socio-Abogado. Codirector del departamento Tecnologías de la información y Propiedad Intelectual.

  • Tecnologías de la Información, Protección de datos y Propiedad Intelectual
  • Mercantil y Societario
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